无人机:空中大数据革命

2014-11-12 15:38:42 来源:财经国家新闻网 8

大数据只是基于电子商务的精准营销?这种理解是片面的。大数据将广泛地存在于物理世界和实体经济,其催生的产业革命才刚刚开始。

最新的案例是无人机,即无人驾驶的飞行器。它具有中央飞控系统,能够实现超视距的自主飞行。二战之后,尤其是海湾战争以来,无人机技术一直是各国军事竞争的一个焦点,但在民用领域,其应用却极为有限。

最近一两年来,这种情况正在改观,无人机在民用领域出现了一些新的、非常值得关注的应用。

例如农业领域,通过无人机的定时巡逻,可以监测整个农场的情况。过去租赁一架飞机来拍摄,成本是1000美元/小时,而现在一架小型无人机的售价还不到1000美元。农场主买来之后,可以随时对农场进行拍摄,然后用软件自动分析这些图像和数据。通过对比,可以发现人眼难以发现的问题。例如,灌溉是否均匀,土壤的颜色有什么变化,哪里出现了虫灾等等。根据这些分析,农场可以即时调整种殖措施,农作物的收成得以改善。

更重要的意义在于节省资源。例如,无人机飞过果林的时候,可以通过树叶的颜色光谱来判断植物是否缺水,随即将信息传导至这片果林的浇灌系统,有的放失地进行灌溉,而不是盲目浇水。水资源可以得到节约--这也是用大数据来构建精准农业的核心要义。

工业领域也有应用。美国第一太阳能公司和SolarCity公司用无人机从几百万个太阳能电池模块中检测出异常,同时指导光伏电站的建设规划,以保护野生动植物。又如电网巡检,电力传输网络延绵千里,传统的电网巡查,是检查员穿山越岭、沿线巡查,抵达一座电力高压线塔之后,还需要攀爬电塔,费时不说,危险性也大。如果用上无人机,效率可成倍提高。遇到雷击跳闸等突发故障,无人机能第一时间抵达现场进行排查,为快速恢复供电争取宝贵的时间,无人机还可以围绕目标进行360度全方位拍摄,做到零死角。

此外,无人机的红外拍摄功能还可以侦查到线路发热等潜在的故障,这些优势,即使是经验丰富的电力巡检员也难以企及。中国的电力系统,有上百万的巡检员,无人机如果能够普及,将会大面积地替代人工巡检,降低成本。

就此而言,无人机就是会飞的传感器,它把人类的视野和感知延伸到了空中,使人类对农田、电网、矿山等物理世界的认识,提升到一个全新的水平。

这种水平的提升,在技术领域本身也将掀起一场革命。传统的卫星遥感和载人航拍技术,不仅成本高昂、缺乏灵活性,还有一个关键的痛点:清晰度有限,而无人机收集的图片,比卫星图片要清晰很多倍。因为无人机能够在云层之下的低空飞行,飞行高度甚至可以低到近地2?3米,可以预见,这种强大、精确的数据收集功能,未来还将颠覆谷歌之类的地图服务。无人机对于大数据的意义,用空中大数据的革命来形容也不为过。